Da Redação

Em Minas Gerais, o Santuário do Caraça é mais do que apenas um prédio histórico no Brasil. O local, que já foi colégio para meninos e um seminário para padres, já foi eleito uma das 7 maravilhas da Estrada Real.

Após um grande incêndio, o Santuário do Caraça ressurge e hoje funciona como uma Reserva Particular do Patrimônio Natural (RPPN) e serve de lar para milhares de espécies animais e vegetais viverem preservados e em segurança, além de ser refúgio para os turistas que buscam conectar-se com a natureza e com a fé.

Fundado em 1774 por Lourenço de Nossa Senhora, um religioso português que chegou no Brasil para se dedicar à fé, o santuário, que fica entre os municípios de Catas Altas e Santa Bárbara, começou como um pequeno oratório para peregrinos que buscavam um lugar seguro e tranquilo para fortalecer sua espiritualidade.

Quando faleceu, Lourenço doou, em testamento, toda a sua obra para a Igreja, com a condição de que ali fosse construído um colégio para meninos e um centro missionário. Seu pedido foi aceito e em julho de 1820 foi inaugurado o Colégio do Caraça, recebendo seus quatro primeiros alunos.

Em 1968 um grande e acidental incêndio destruiu tudo, transformando em cinzas boa parte da história do local (Foto: Divulgação)

Entre os estudantes que passaram pelos mais de 90 anos do Colégio, estão célebres personalidades, como os Presidentes da República Afonso Pena e Arthur Bernardes, e os Governadores de Minas Gerais: Antônio Augusto de Lima, Quintiliano Silva, Olegário Maciel, Melo Viana e Levindo Lopes, e milhares de profissionais que auxiliaram na construção da sociedade. Em 1912, o Colégio do Caraça encerrou suas atividades e as instalações passaram a abrigar somente o Seminário.

Além destes grandes nomes da política, outras personalidades ilustres, que comandaram o Brasil, visitaram o Caraça. Em 1831, o imperador Dom Pedro I, na companhia da Imperatriz D. Amélia, passou 24 horas no local, se aconselhando com os Padres e interagindo com os alunos. Em 1881, foi a vez de Dom Pedro II se encantar com as belezas da reserva. Ao lado da Imperatriz, Teresa Cristina, o monarca passou dois dias visitando todos os cantos do Santuário e detalhou tudo em seu diário. “Não posso descrever tamanha beleza!… Admirei as montanhas por detrás da casa, entre as quais a chamada Carapuça… Entrei na capela cuja arquitetura agradou-me. Vi muito bem feitos capitéis… Estive na biblioteca, onde encontrei bons livros e edições antigas… Estou satisfeitíssimo com o Caraça. Só o Caraça paga toda a viagem a Minas”, descreveu. A visita lhe agradou tanto, que o próprio Imperador ordenou que fosse encomendado da França um belíssimo vitral e o presenteou a igreja de Nossa Senhora Mãe dos Homens, cuja construção estava terminando.

A região onde fica o Santuário do Caraça ainda conta com uma natureza exuberante e relaxante. (Foto: Divulgação)

Em 1968 no Caraça funcionava apenas o Seminário, até que um terrível e acidental incêndio destruiu salas de aula, o museu, a biblioteca, os salões de estudo e os dormitórios, transformando em cinzas boa parte da história do local. Quinze mil volumes da biblioteca, os vitrais e outros itens foram salvos, pelos alunos e funcionários, e garantiram a preservação de sua história. Após o incêndio, com os esforços da Igreja e da sociedade, o lugar foi restaurado, mas não mais para ser colégio e seminário, e sim para ser um santuário de preservação e conscientização ambiental.

Hoje, o Caraça abriga uma confortável pousada; um restaurante com a deliciosa gastronomia da região; um museu que conta toda a sua história, desde a fundação, com fotos, documentos e até o relato original de D. Pedro II; uma biblioteca com livros raros e antigos. Além de celebrações diárias de missas, na linda igreja neogótica de Nossa Senhora Mãe dos Homens. Tudo isso para proporcionar aos visitantes uma experiência mágica e impossível de explicar com palavras.

Santuário do Caraça – Papa Moscas de Costas Cinzentas (Foto: Divulgação)

O Santuário do Caraça funciona todos os dias da semana, das 8h às 17h para visitação e 24 horas para hospedagens previamente agendadas. A taxa de entrada para visitação custa, a partir de R$ 12. A diária da hospedagem, com pensão completa, varia entre R$ 143 e R$ 220, por pessoa, dependendo da acomodação. Para mais informações e reservas acesse o site do Santuário do Caraça clicando aqui.

 

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